BUSCAR/ALQUILAR PISO EN LONDRES

He decidido publicar esta entrada porque ésta es una pregunta que me hacéis por email prácticamente cada día, asi que creo que será una buena adición a la Guía de Londres. De todas formas antes de nada quiero aclarar que obviamente todo esto es una percepción personal y puede que no todo el mundo esté de acuerdo con lo que comento, pero es la única visión que puedo dar: la mía.

No es que me considere una súper experta en el tema, pero la verdad es que esto de buscar/encontrar/alquilar pisos es un proceso por el que he pasado ya cuatro veces, asi que creo que compartir todo lo que he aprendido durante este tiempo puede servirle de ayuda a más de una persona. Si alguna de vosotras vivís en Londres y tenéis algún punto más que aportar a esta entrada, por favor dejadlo en los comentarios y lo añadiré a la guía.

BUSCAR PISO

1. Esto es horrible, por más que busco no encuentro nada cerca del centro…

Hay que tener en cuenta que el centro de Londres no es para nada lo mismo que el centro de una ciudad española. Cuando llegas a Londres, lo primero que piensas es en vivir lo más cerca del centro posible. Pero una vez llegas te das cuenta de que lo que se considera “el centro” (por ejemplo, Oxford Circus) es simplemente un núcleo turístico, y nadie quiere vivir ahí (al menos la gente que vive en Londres desde hace años o son nativos). En las ciudades españolas, el centro de las ciudades es donde se encuentra todo lo interesante: bares, tiendas, sitios para salir de fiesta, restaurantes, etc., pero en Londres no es exactamente lo mismo. De verdad que con esto no pretendo sonar pedante y quedar de entendida, pero vivir cerca del centro es algo que aquí se achaca a la gente recién llegada que no conoce Londres.

Londres es una ciudad enorme y se divide por municipios que contienen barrios, que en sí son como “pequeños pueblos”. Podéis ver una lista de municipios aquí. Cada municipio está contenido en un punto cardinal: norte, sur, este y oeste (y sus propias variaciones claro, como sureste, noroeste, etc). Cada punto cardinal tiene sus propias “peculiaridades”: el sur es más humilde, el este más bohemio, el oeste más “pijo”, y el norte no sabría muy bien cómo definirlo, digamos que es bastante neutral.

Cada municipio es como si fuera un mini-Londres: tiene su propio centro donde se encuentran los mejores bares, restaurantes, tiendas, sitios para salir, etc. Asi que normalmente a lo que la gente aspira aquí, es a vivir lo más cerca del centro del municipio donde deciden que quieren vivir.

2. Estoy intentando buscar piso desde España y parece misión imposible…

Posiblemente porque prácticamente lo es. Primero porque las agencias y los caseros quieren ver a las personas a las que les van a alquilar sus casas en persona, y segundo porque para alquilar un piso muchas veces te piden prueba de que tienes trabajo, tu cuenta del banco (para corroborar que podrías pagar el alquiler cada mes), referencias… por ello muchas veces al contactar a caseros y agencias desde fuera de Londres o UK, no se suele recibir respuesta. Hay mucha demanda en el alquiler de pisos en Londres, con lo que obviamente caseros y agencias prefieren tratar con gente cara a cara (que no les van a faltar) que andarse con complicaciones.

Si alguien no os pone problemas para alquilaros su piso sin haberos visto en persona y sin haberos pedido referencias o más datos, desconfiad. Y por supuesto, ni se os ocurra enviar dinero por adelantado para que os “guarden” el piso, sobre todo transferencias mediante Moneygram o Western Union. Es el timo más extendido en Londres y os puedo asegurar que no volveréis a ver ni el piso ni vuestro dinero, porque conozco algún que otro caso.

Mi recomendación es que alquiléis una habitación en un hostal/albergue/hotel en la zona en la que queréis vivir, y una vez aquí busquéis piso. Algunas de las mejores páginas para encontrar pisos son Rightmove.co.uk. Moveflat.com, Zoopla.co.uk, Gumtree.com (que por cierto pertenece a Ebay), Findaproperty.com, Spareroom.co.uk, Homefinders.com o Net-lettings.co.uk (listas de inmobiliarias por zonas).

3. ¡Todo me parece carísimo!

Probablemente porque de verdad lo es. Cuando me vine al Reino Unido, no me vine precisamente de una cuidad pequeña y barata, y aún así aluciné con los precios de los pisos. Hace poco escuché por la radio que el alquiler medio de un piso de una habitación en Londres es de £1074 al mes, y eso para un piso tirando a pequeño. Además, al alquiler hay que sumarle las council tax (que las tiene que pagar todo el mundo y varían según la zona y el tamaño del piso) y las facturas (gas, agua, electricidad, licencia de TV, internet, etc).

Os puedo asegurar que en Londres no existen las gangas. La gente que alquila pisos sabe perfectamente la demanda que hay y nadie es tan tonto como para alquilar un piso de 5 habitaciones por £500. Si encontráis algo sospechosamente barato, podéis estar seguras de que tenéis un 200% de posibilidades de que sea un timo.

Obviamente dependiendo de la zona el alquiler será más caro o más barato. Por lo general el oeste es bastante más caro que el resto de las zonas, y el sur tiende a ser lo mas barato, y cuanto más alejado, más barato.

Como guía, os puedo decir que el precio más bajo que he pagado por una habitación en un piso han sido £400 al mes, más los gastos adicionales que he comentado más arriba, y esto era por un piso en zona 3, alejado de la civilización, de tamaño medio, y en 2007.

4. Mi trabajo está en Zona 1… ¿dónde puedo vivir para no pasarme la vida en medios de transporte y no dejarme todo mi sueldo en el alquiler?

Londres también se divide por zonas, siendo la Zona 1 lo más céntrico y la Zona 9 lo más alejado (si hay más lo desconozco porque ni siquiera salen en el mapa). Cuanto más céntrico, más caro el alquiler, pero cuanto más lejos, más caro el transporte. Es decir, si nuestro trabajo está en la Zona 1 pero vivimos en zona 3, el piso nos saldrá probablemente más barato pero tendremos que pagar más por el transporte, ya que a partir de la zona 3 hay que añadirle un suplemento a la tarifa básica de transporte (excepto en autobuses, que siempre cuestan lo mismo). Al contrario, si nuestro trabajo está en Zona 1 pero vivimos en Zona 2, el piso saldrá un poco más caro que en zona 3 pero el transporte nos saldrá más barato.

Por eso es muy importante buscar un piso que esté bien comunicado con la zona donde trabajemos, ya que será el trayecto que más haremos. Personalmente prefiero las zonas que están bien comunicadas con el trabajo por autobuses, ya que aunque se tarda más que en metro, os puedo asegurar que utilizarlo en horas puntas es lo más parecido a un infierno que se puede vivir, sobre todo en la Central o Northern Line. Toda la información sobre el transporte en Londres lo tenéis en la web de TFL.

5. Vale, ya estoy en Londres preparada para buscar piso: ¿por dónde empiezo?

El primer paso como he comentado más arriba, es seleccionar la zona en la que queramos vivir. En un mundo ideal, esta zona estaría bien comunicada con el trabajo, con zonas donde vivan nuestros amigos o a las que querremos ir a menudo, y en una zona en la que el transporte no nos salga demasiado caro (el punto medio de alquiler + transporte es la Zona 2).

El segundo paso sería saber el código postal de la zona donde queremos vivir. Al contrario que en España, los códigos postales son muy importantes y definen muy específicamente las calles y barrios de Londres (más información aquí). Todos los códigos postales tienen una letra que corresponde al punto cardinal y un número, seguido de, normalmente, tres dígitos más que definen aún más la zona. Por ejemplo, Picadilly Circus es W1 (West 1), Portobello es W11 (West 11), Shoreditch es E1 (East 1), Stratford (Zona olímpica) es E15 o E20 (East 15 o East 20), y así el Este Centro sería EC, el Sur-Este sería SE, el Norte-Oeste sería NW etc.

Desde mi experiencia, lo más fácil es buscar piso por código postal en las páginas web que he comentado más arriba, filtrar por pisos completos o compartidos, y después por el precio máximo que se quiere pagar al mes o por semana. Podéis ver una lista de precios medios por habitación y por zona aquí.

Una vez encontremos pisos que nos interesen, lo más eficiente es llamar directamente, porque los pisos vuelan de un día para otro y muchas veces los caseros y agencias no se molestan en contestar a emails. El último paso sería concertar visitas a pisos, cuantas más en el mismo día mejor, porque si nos gusta un piso las agencias y caseros esperan una respuesta en apróximadamente 24 horas. No es costumbre esperar a que el supuesto inquilino se tome su tiempo, vea otros pisos, se decida, vuelva a llamar, etc, ya que la demanda de alquileres es altísima y los pisos se quieren alquilar lo antes posible, con lo que la primera persona que les diga que sí, se lleva el piso, y cada piso suele tener muchísimas visitas en un solo día.

Y hasta aquí la primera parte de este post, que añadiré cuanto antes a la Guía de Londres. En la segunda parte hablaré más específicamente sobre el alquiler, cómo tratar con los caseros y agencias, los procedimientos y papeleos comunes, referencias, la mudanza, etc.

ALQUILAR PISO

1. “Me lo voy a pensar…”

Como comentaba en mi anterior post y más arriba, en Londres los pisos de alquiler son para entrar a vivir “ya”. Y con “ya” me refiero a la semana que viene o dos semanas como mucho. Por supuesto que hay algún que otro piso que puede tener un plazo de un mes, o incluso seis, pero es muy poco frecuente. Como ya comenté, la demanda de alquiler en Londres es altísima, en parte porque poca gente viene a comprarse una casa y a vivir a esta ciudad para siempre (o al menos en principio…), con lo que todo el mundo quiere alquilar.

Aquí no es costumbre ver un piso, pensárselo, ver otro, otro más, pensárselo un poco más… más que nada porque la mayoría de pisos se alquilan en cuestión de días desde que salen al mercado. Como ejemplo os puedo poner mi piso actual. Fuimos las primeras personas en verlo y nada más terminar la visita le confirmamos a la mujer de la agencia que nos quedábamos con él. Y de hecho, fuimos los primeros porque tuvimos la suerte de llamar para otro piso que nos dijeron que ya estaba alquilado, y nos comentaron que hacía un par de horas les había llegado otro muy parecido que no había salido al mercado aún. Nos dieron cita para ver el piso al día siguiente, asi que básicamente se alquiló en menos de 24 horas.

Puede que haya agencias o caseros que se tomen las cosas con más calma, pero aquí se centran en el dinero y en la persona que les pueda asegurar un ingreso sobre ese piso cuanto antes, por lo que si algo os gusta mucho, confirmadlo inmediatamente o al día siguiente como mucho. Lo mejor es cogerse un día entero para ver pisos y ver cuantos más mejor en ese día para así poder confirmar esa misma noche a los agentes/caseros.

2. La primera impresión cuenta mucho.

Alguna que otra agencia o casero me ha contado historias para no dormir sobre inquilinos problemáticos (que han llevado a denuncias, cambios de cerradura, etc), y en mi experiencia la primera impresión que una agencia o casero se lleva de ti, es muy importante. Aparte de lo obvio, también por lo que he comentado arriba; si se llevan una buena impresión y hacéis buenas migas con ellos, es posible que estén dispuestos a ser un poco menos estrictos con los pepeleos y requisitos que normalmente suelen requerir. Si detectan algo raro o no les inspiráis confianza, puede ser que la excusa de “es que ya está apalabrado” surja, o quizás surja algún “problema” durante el papeleo que os deje sin el piso.

Tampoco digo que haya que ir vestido de gala y con un fajo de billetes en la mano; me refiero simplemente a una buena impresión general, como cuando vais a hacer una entrevista de trabajo. Es importante que os perciban como personas responsables, sensatas, y fáciles de tratar. Os parecerá algo obvio, pero no os podéis imaginar la cantidad de gente que se presenta a los pisos como si les hicieran un favor a los caseros/agencias. Aquí es más bien al revés, y os aseguro que si causáis muy buena primera impresión tendréis muchísimo terreno ganado.

3. Lo que me piden para alquilar este piso no tiene sentido.

O lo que yo llamo, el bucle absurdo. Ahora mismo no tengo problemas con esto porque ya llevo en Londres bastantes años, pero la primera vez que quise alquilar una habitación en un piso fue toda una odisea. Encontré la habitación que quería, en la zona que quería y por el precio que quería (más o menos). Hasta ahí todo bien. La habitación se alquilaba a través de una agencia inmobiliaria, que para alquilarme la habitación me pedía lo que aquí se llama “proof of address”, que quiere decir “prueba de residencia”, osea, un papel que confirme tu actual domicilio en el Reino Unido.

Ahora os preguntaréis: ¿cómo voy a probar domicilio alguno si precisamente estoy intentando alquilar esta habitación para tener uno? Pues ese es precisamente el problema a la hora de alquilar por primera vez en Londres con algunas agencias o caseros. Algunas son más “abiertas” que otras a la hora de pedir este documento (que puede ser una factura de luz, el contrato del piso anterior, un extracto del banco, etc), y básicamente, si te ven con buenos ojos y buenos ingresos, están dispuestos a hacer un poco la vista gorda. En realidad no tengo ninguna respuesta a esta pregunta, porque en mi caso tuve suerte con la agencia que me tocó y finalmente estuvieron dispuestos a pasar por alto ese “problema” y dejarlo un poco off the record, simplemente porque les caí bien y ya tenía trabajo y cuenta corriente, pero solo quería comentarlo porque es un problema con el que os podéis encontrar.

4. Solo les falta pedirme un análisis de sangre…

Otra cosa que me sorprendió mucho es la cantidad de información que las agencias y caseros te piden. Depende mucho de quién alquile el piso, pero por regla general no es raro que a la hora de alquilar un piso te pidan (no todo en todos los casos, aquí recopilo todo lo que me han llegado a pedir en total):

  • “Proof of address”, como he comentado más arriba.
  • Confirmación escrita de tu empresa de que trabajas para ellos, con tu tipo de jornada, contrato (temporal o permanente) y tu sueldo.
  • Confirmación de tu banco de que podrás permitirte el alquiler del piso (revisan tu cuenta, tus ingresos en el último año, tus tarjetas de crédito, etc).
  • “Credit check score”, que básicamente consiste en mirar si tienes deudas, cuánto has estado viviendo en tu piso anterior (si te mudas mucho en un solo año puedes tener problemas), cuánto llevas en tu actual trabajo, tu cuenta corriente, y mil cosas más.
  • Las nóminas de los últimos (de 3 a 6) meses.
  • Tu “criminal record”, por el que además tienes que pagar tú mismo, en el que la policía confirme que no has tenido nunca problemas con la justicia.
  • Referencias de tu empresa o tu jefe, que confirme si eres de fiar, si te recomendarían como inquilino.
  • Referencias de tu banco, que confirme que nunca pagas tarde (puede ser cualquier factura, el gasto de la tarjeta de crédito, etc). Es diferente a lo anterior del banco porque esto lo habla directamente el casero o la agencia con el banco.
  • Referencias de tu último casero (mínimo uno) que confirme que siempre has pagado el alquiler a tiempo, que no has dado ningún tipo de problema, etc.
  • En algunos casos, referencias de amigos o familiares que confirmen, otra vez, que eres de fiar, de buen carácter, etc.

Como he dicho, puede que no os pidan todo esto, ya que depende mucho de la agencia o casero; algunos se conforman con la referencia del casero y la del banco, pero otros pueden ser más quisquillosos. Depende mucho de las experiencias que hayan tenido con inquilinos anteriores.

5. Ya saben que no soy una criminal. ¿Qué más quieren de mí?

Aparte de todo lo que he comentado en el punto anterior, os pedirán por regla general, el depósito (que suele ser la misma cantidad que un mes de alquiler), además de un mes de alquiler por adelantado. Si ven algún tipo de irregularidad en los puntos que he citado arriba, puede que os lleguen a pedir hasta 6 meses de alquiler por adelantado, aunque no suele ser extremadamente común.

Aseguraros de preguntarle al casero qué DPS (Deposit Protection Scheme) utiliza. Es algo requerido por la ley y que os asegurará que una vez os vayáis del piso, si no habéis causado ningún desperfecto y siempre habéis pagado el alquiler, se os devolverá la fianza por completo. Es un tercer partido, por lo que aunque el casero se “sacara de la manga” desperfectos o problemas no podría quedarse con vuestro dinero.

6. Por fin el dichoso contrato

Aseguraros de leer bien el contrato porque alguna que otra vez nos hemos llegado a encontrar claúsulas con las que no estábamos de acuerdo y que hemos pedido que se modificaran, como por ejemplo, que el casero se reservaba el derecho a entrar en el piso sin previo aviso, cosa a la que yo al menos no estoy dispuesta en absoluto.

Aseguraros de que figura de cuánto tiempo es el contrato, la cantidad del alquiler mensual, cuándo os lo van a cobrar, etc. Pero sobre todo echadle un ojo al “notice” que tenéis que dar para iros del piso. El “notice” es básicamente el tiempo de antelación que le tenéis que dar al casero para iros del piso. Es decir, no podéis levantaros un día y decir que habéis encontrado un piso mejor y que os vais dentro de una semana. Lo normal suele ser uno o dos meses de antelación, aunque algunos caseros son bastante flexibles, sobre todo si saben que su piso es apetecible y que lo van a volver a alquilar rápidamente (que fue nuestro caso con el último piso), o si encontráis vosotros mismos a una persona que quiera alquilar vuestro piso anterior en cuanto os vayáis.

Algunos caseros y agencias también piden “direct debit”, que es básicamente la orden que le das a tu banco para que tal día del mes pague tal cantidad a tal cuenta. Otros prefieren que lo hagas tú mismo todos los meses entre tal y tal día, esto depende muchísimo de cada caso.

7. LA mudanza

Una de las razones por las que nos quedamos tanto tiempo en el piso anterior aunque ya hacía tiempo que se nos había quedado pequeño, fue porque básicamente nos daba una pereza enorme el hecho de mudarnos en sí. Es una pesadilla. Para empezar por todo el proceso de búsqueda, papeleo, referencias, etc que he comentado antes, y por otra parte porque hay que cambiar muchísimas cuentas de utilities (agua, gas, luz, etc). Si os vais de un piso aseguraros de que cerráis todas las cuentas de utilities y que pedís una última lectura de los contadores para que os manden la última factura, o sino, aunque os registréis en otra dirección, le estaréis pagando las utilities al nuevo inquilino de vuestro piso anterior.

Todo esto es única y exclusivamente vuestra responsabilidad, a no ser que las facturas vengan a nombre del casero o de la agencia, que en ese caso significaría que son ellos los que tienen que hacer todo esto, pero suele ser raro. Si no estáis seguras, preguntad a vuestra agencia o casero Y a las agencias de utilities.

8. Desplazamiento de punto A al punto B

Está claro que cada uno se monta la mudanza como quiere, pero yo personalmente prefiero pagar un poco más y hacer el proceso lo menos traumático posible. Para empezar, tenéis que dejar el piso anterior limpio, y si estáis estresadas empaquetando y haciendo papeleos, lo que menos os va a apetecer (y probablemente no tengáis mucho tiempo) es poneros a fregar, asi que os recomiendo que contratéis a una profesional (o una empresa) de limpieza que os venga a hacer la última limpieza. Esto es útil especialmente cuando también os vais a llevar muebles del piso.

Otro imprescindible en las mudanzas en Reino Unido es el “man with van” o “man and van”, que es básicamente, un hombre con una furgoneta o un camión que os ayudará a hacer el traslado. Tengo que confesar que la primera vez que escuché este término me costó tomármelo en serio, pero es un término oficial para este tipo de servicios (de verdad). Depende mucho de lo que necesitéis y cuántas cosas tengáis; nosotros por ejemplo teníamos muchos muebles (cama incluida) y necesitamos lo que aquí se llama “Luton van” que es más grande que una furgoneta de toda la vida. En algunos casos también podéis elegir si queréis simplemente el transporte, si queréis que el conductor os ayude a subir y bajar cosas, o si queréis más de una persona que os ayude. El precio obviamente variará según lo que necesitéis, y puede ir desde las £15 por hora (con un mínimo de dos horas de servicio) por el servicio más simple hasta un total de más de £100-£150 si necesitáis mucha ayuda y espacio. Un buen sitio para encontrar un “man with van” es Gumtree.com.

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5 comments

  1. Buenas! Maravilloso artículo! Muchas gracias.
    Somos 3 chicos que vamos este junio a vivir a Londres. No tenemos contrato de trabajo ni “proof of adress”. ¿Crees que tendremos problemas para alquilar nuestro primer piso?

  2. hola buenas, tengo una pregunta que hacerte porque ahora estoy buscando empleo en Londres y alrededores y me gustaría saber cuánto es el tiempo que tardan en responderte sí o no a un puesto de trabajo o llamarte para entrevista. He aplicado a unas 100 ofertas de empleo, y he tenido de todo, gente que me ha agregado a Linkedin para cuando salgan cosas interesantes, otros me han contestado por email, para otras ofertas me han dicho que no me seleccionan .. Lo que me llama la atención es que de muchas ofertas no me han comunicado nada, y de otras al día siguiente me han dicho que para esa oferta en concreto no me seleccionan pero que siga enviando el CV a otras. Me pregunto ¿cuál es el tiempo normal o habitual que se toman en Inglaterra para llamarte a una entrevista de trabajo? Algunos amigos me han dicho que te pueden llamar de un día para otro, pero creo que no era para trabajos así muy cualificados, y que tb que en 1 semana allí se puede conseguir trabajo, pero yo llevo una semana buscando y para entrevista aún no me han llamado. Por otro lado, en las entrevistas o en los CVs, ¿hay algo que no se deba poner o decir que no esté bien visto en UK por las diferencias culturales con España? Perdona que te pregunte sobre este tema del trabajo, porque tu post era sólo de vivienda. Si por favor me puedes ayudar con estas dudas que tengo, igual son dudas muy tontas, pero de verdad para mí ahora son un mundo. Gracias!!

    1. Hola Paola,

      Pues depende de la oferta, si es una empresa grande y reciben muchas aplicaciones, puede tardar hasta un mes, otras te llaman a los días o a la semana, depende mucho de cada sitio. Y lo del CV es una buena pregunta, y algo que está muy mal visto es poner tu foto en el CV por ejemplo, o poner detalles PERSONALES como estado marital, sexo, edad, etc, nada de datos personales!! Lo único que necesitas poner es, nombre, dirección, teléfono e email. Esto es súper importante ya que aquí tienen leyes de igualdad muy estrictas y el contratador no debe (ni quiere) saber más datos que los que necesita para ponerse en contacto contigo si le interesas. Y lo de si tienes licencia para conducir solo si aplicas a un trabajo que realmente lo requiera (yo que sé, chófer o repartidor o algo así). También evita poner trabajos que hayas hecho que no estén relacionados con lo que aplicas, por ejemplo si has trabajado de camarera un verano pero aplicas a un puesto de oficina, no lo pongas.

      Espero haberte ayudado!

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